Razas de gallinas

Razas de gallinas

Cuando nos planteamos tener un gallinero en casa, lo primero que nos viene a la cabeza, son los huevos. Por supuesto que disponer de ese manjar recién puesto es todo un privilegio. Pero no tenemos que adelantarnos sin antes haber dado un paseo, para conocer las razas de gallinas que existen. 

 

Razas de gallinas: contenido

Cada raza de gallinas es única y con características totalmente diferentes de una raza de gallina a otra. El total de razas existentes, de las que denominamos aves de corral, ronda del orden de 2500. Cantidad nada despreciable.

Existen varias clasificaciones para distinguir las razas de gallinas. A continuación se detallan  cuatro de los grandes grupos .

Por su procedencia geográfica.  Formarían parte del grupo de las denominadas gallinas autóctonas.

  • Mediterránea
  • Asiática.
  • Atlántica o Americana .

Por su utilidad.

  • Explotación comercial
  • Exposición
  • Pelea                                                                                                                              

Gallinas de raza autóctona

Las gallinas de raza autóctonas son las originarias de una zona, y que se han conservado invariables durante mucho tiempo.

Adquieren el nombre de su lugar de origen.

Cuando nos decidimos a que la raza de gallinas para nuestro gallinero sea autóctona, estamos contribuyendo a la conservación de ésta, lo cual es contribuir con la sostenibilidad.

Para la cría de pollitos de la misma raza, debemos de provocar los apareamientos con gallo y gallina de la misma raza.

La evolución de las razas de gallinas autóctonas, ha ido creciendo últimamente de una forma exponencial. Afortunadamente en los pueblos han existido generaciones de propietarios de gallineros en donde han perdurado las tan preciadas aves de corral autóctonas. No creemos estar equivocados si decimos que todos los amantes de la tradición sea o no avícola les estamos muy agradecidos.

Normalmente la ubicación geográfica entre unas y otras razas de gallinas suele estar muy alejada unas de otras.  

 

Cada día más el mercado demanda de los productos autóctonos más cercano y menos manipulados. Los productores las han defendido y las denominaciones de origen junto a las zonas geográficas protegidas, han sido el factor incuestionable para poder seguir adelante.

Por su procedencia : Gallinas de raza mediterranea

El origen de las gallinas de raza mediterránea se circunscribe básicamente a Italia y España. Y se caracterizan preferentemente por:

  1. Cuerpo ligero 
  2. Orejillas blancas
  3. Barbilla y crestas grandes
  4. Cola grande
  5. Fertiles y rústicas
  6. Buena puesta
Entre las gallinas de raza mediterránea encontramos : Leghorn blanca;

Por su procedencia : Gallinas de raza asiática

Aunque en la actualidad siguen existiendo gallinas de raza asiáticas, concretamente de China, se trata de la raza de gallinas más antigua. Y sus rasgos genéticos característicos son:
  1. Cuerpo grande y pesado.
  2. Patas cubiertas de plumas.
  3. Gran cantidad de plumas.
  4. Muy buena adaptación al frio.
  5. No son buenas ponedoras.
Entre las gallinas de raza asiáticas más conocidas encontramos Brahma; Cochinchina; Langsham
Razas de gallinas atlánticas Rhode Island red

Por su procedencia : Gallinas de raza atlántica

Aunque su nombre parece indicar que su origen es América, la realidad es que se encuentra  en las razas europeas, junto con alguna mezcla de las razas asiáticas. 

  1. Normalmente son grandes. 
  2. Resistentes al frío.
  3. Buenas ponedoras también en invierno.
  4. Orejillas rojas. 
  5.  Buena calidad de carne.
Entre la gallinas de raza americana destacan Rhode Island Red y New Nampshire.
 

Por su utilidad : Gallinas de explotación comercial

Cabe señalar que la explotación comercial  o de consumo de las gallinas se centra sobre todo en la producción de huevos. Si bien lo respecta a la producción de carne las gallinas salvo en casos excepcionales no es el ave más adecuada. Dejando esa parcela a los pollos.

La explotación comercial de las gallinas se centra mayoritariamente en la producción de huevos. De ahí el sobrenombre de la raza de gallinas ponedoras. 

Gallinas de raza ponedora

Ya sea enjauladas o en libertad, las gallinas ponedoras suelen ser poco exigentes en cuanto a espacio se refiere. Evidentemente como todo ser vivo, el ideal es que vivan en semi libertad. Es recomendable un mínimo de espacio par un correcto desarrollo. Un metro cuadrado por gallina estaría dentro de lo normal.

Cabe señalar que no todas las gallinas ponedoras tienen el mismo temperamento. Aunque bien es sabido que no tienen ningún problema en convivir con otras aves de corral. Incluso son de una adaptabilidad relevante. 

La puesta en las gallinas ponedoras está situada entorno a los 250 – 300 huevos anuales, con un peso aproximado de 70 gr.. Y siempre dependiendo de la raza.

Por lo que respecta al color de los huevos, lo más habitual es que sean de color blanco y rubio. Ahora bien tenemos casos como la gallina de raza Araucana con sus famosos huevos azules. Y los no menos conocidos huevos marrón oscuro de las gallinas de raza Marans.

Razas de gallina ponedora Sussex

La eleción de una raza de gallinas u otra dependerá de la importancia que le demos a cada una de las características de la gallina ponedora.

  1. Productividad.                 
  2. Tiempo de puesta.
  3. Color de los huevos.   
 Las gallinas ponedoras a su vez se dividen en tres 
  • Pesadas.             Camper, Cobb, Ross …
  • Semipesadas.    Sussex, Plymouth rock barred, New Hamspshir, Rhode Island Red…
  • Ligeras.               Babcock, Leghorn italiana, Hamburgo, Frisona holandesa, Moñuda holandesa, onagadori,…

Gallinas de raza para exposición

La afición por la cría de gallinas para concurso, es una actividad que está en auge. Los aficionados a este tipo de aves, dan por sentado que lo de menos es la producción de huevos. Su preocupación es la de obtener ejemplares exclusivos, dignos de poder competir en las mejores condiciones contra otras gallinas. Por supuesto que en este caso se compite por la belleza, de postura, plumaje, pico… todo se puntua.

Razas de gallinas de concurso
Fotografia cedida por los Srs. Moreno Monti & Matteo Tranchellini

Son las llamadas gallinas de pasarela, autenticas vedettes de las exposiciones. 

El secreto para la obtención de estas maravillas, no es uno sólo. 

La genética, alimentación, higiene, espacio,  y saber hacer, unido todo ello a  las grandes dosis de paciencia y perseverancia, son los ingredientes fundamentales para la consecución del éxito.

Todo un mundo de profesionales, desde veterinarios, peluqueros, transportistas, dietistas…. giran entorno a esta afición, cada día con más seguidores.

Estas razas de gallinas, solo se crian al márgen de los concursos de belleza, con fines ornmentales,  para zoologicos, parques… Nunca con fines productivos. 

Y entre las las muchas razas de gallinas para exposición podemos citar, Sebright plateada, Flor d´ametller, Yokohama 

Gallinas de raza de pelea

Los gallos de pelea y por lo tanto también las gallinas,pertenecen a la raza del gallus gallus domesticus, su comportamiento agresivo, les ha hecho ser merecedores de la actividad para la que se han recriado.

Si bien es cierto que las peleas de gallos están prohibidas en muchos paises, siguen teniendo una gran aceptación como aves de concurso. 

En los apises en donde está permitida la pelea, el objetivo no es otro que el de enfrentar los machos entre sí, generalmente estos enfrentamientos son hasta que uno de las aves muere.

La agresividad se manifiesta tanto en los gallos como en las gallinas. El sentido de la territorialidad es lo que les hace ser tanagresivos, pues lo tienen muy desarrollado.

Tres cualidades definen a los gallos de pelea, ley, finura y casta.

 

Razas de gallinas atlánticas Rhode Island red

La gallina de pelea es a quién se le atribuye la transmisión del valor, la ley. Se han llegado a sacrificar familias enteras, en casos en que los combatientes han rehusado la pelea. Entre las razas de gallinas de pelea más apreciadas podemos encontrar , Sweater, Kelso, Radio,…

Gallinas de raza sintética

Se denominan gallinas de  razas sintéticas a las que surgen fruto del cruzamiento de dos o más razas diferentes, autóctonas o no. Ello comporta la combinación de las características más relevantes de las razas originales en la forma adecuada. Y se dá por supuesto que una sintetica puede ser ponedora, de exposición o de pelea. En la que se hayan mejorado algunas de sus facultades, mediante el cruzamiento.

La evolución constante en la avicultura, ha llevado a la industria avicola a la creación de nuevas razas.

Por la demanda del mercado, ávido de novedades, por la mejora de las razas existentes, o por las ansias de ampliar la producción , llevó al cruce de diferentes razas.

Lo que aparentemente y visto desde la óptica actual, puede parecer contrario a la ética ecológica, pero hay que quedarse con lo bueno y en este caso con las maravillosas razas de gallinas sintéticas de las que podemos disfrutar.

Raza gallina sintética

Aunque también es cierto que no todo fue culpa del ser humano, la naturaleza también tuvo parte en el proceso. La falta de congéneres llevó a cruces forzadas entre distintas razas. Puede que fruto de la casualidad, el ser humano vio la posibilidad de establecer cruces a su conveniencia.

Las gallina sintéticas toman el nombre del lugar donde fueron creadas.

El por qué existen tantos tipos de razas de gallinas

Estos animales pasaron de su estado salvaje a ser aves de corral, componiendo este mosaico de razas de gallinas tan impresionante, debido a las diferentes características de cada una de las zonas en donde fueron criadas. Y no sólo las diferentes climatologías influyeron en su definición como raza de gallina, sino que el destino para el que fueron usadas determinó la evolución de las aves.  

Las razas autóctonas,  fueron durante muchos años el sustento de la población rural y urbana. Se fueron abandonando a favor de otras más productivas de las cuales surgieron muchas nuevas variedades, lo cual dió lugar a nuevas razas de gallinas.

Y como podréis observar en el vídeo que a continuación os presentamos, la variedad existente entre las mismas razas hace en ocasiones muy  compleja la identificación de las razas de las gallinas.