Picaje de las gallinas

El picaje de las gallinas, también conocido como canibalismo, en su maifestación más extrema,  es un comportamiento en ocasiones muy complicado de controlar. Aunque en un principio podría darse entre especies que esten  amenazadas, no es de extrañar si lo encontramos en las aves provistas de alimentos y en pricipio sin que les falte nada.

Sin embargo , no es tan solo un problema debido a la alimentación, sino que factores externos y ambientales pueden y de hecho así es, llevar a las gallinas y pollos a prácticar el picaje. Pero veamos más sobre este comportamiento.

En este artículo, vamos a entrar en el picaje de las gallinas de una forma general, dado que se haría muy extenso, y como siempre que el tema lo requiere lo dividiremos en varios artículos.

El picaje de las gallinas: contenido

El picaje en las gallinas, no es un comportamiento normal y se considera como no agresivo. En esa acción una gallina tira de las plumas de otra con el fin de arrancarla.Aunque en un principio lo que pretende el ave es obtener una serie de nutrientes y de fibra que contiene la pluma.

Tipos de picaje

  • Picaje de plumas, se realiza sobre las aves con el fin de obtener ciertos nutrientes. No suelen ser dolorosos.
  • Picaje jerarquico,  en este caso lo que se pretende es establecer el orden jerárquico. Se producen picotazos continuados, rápidos y certeros. Sobre todo en cresta y cabeza, causando heridas que llegan a infectarse y provocar la muerte del agredido. En ocasiones este picaje tan agresivo degenera en otro fenómeno llamado canibalismo.

Grados de picaje de plumas en las aves

  • Picaje moderado, se centra en picotear los extremos de las plumas, sin producir dolor.
  • Picaje severo, en este caso, los picotazos son de una acentuada agresividad, produciendo lesiones importantes. Son frecuentes las lesiones que han provocado lesiones al arrancar las plumas y con ellas hemorragias que han desembocado en un canibalismo feroz, ocasionando incluso la muerte del animal.

Porqué hay que controlar el picaje de las gallinas?

No cabe ninguna duda de que el bienestar animal debe de ser una constante en todo criador, aficionado o industrial. Pensar que un picaje por ser natural pueda ser normal, es un grave error. Suele ser el síntoma de que algo no está funcionando en el desarrollo de las aves.

El picaje puede llegar a eliminar gran cantidad de plumas en las gallinas, y lo que en principio pueda parecer tan sólo un problema de estética, es algo que va mucho más allá. 

La función de las plumas en las aves de corral no es simplemente una cuestión de estética, cuando el plumaje se ve alterado, también lo está siendo su metabolismo. Este trabaja de manera diferente que en situaciones normales y el organismo de la gallina pone en marcha una autodefensa, basada el el incremento del consumo de alimento, a fin de autorregular las necesidades como la temperatura corporal. Amén de que necesita aportar más energia afin de recuperar la cobertura perdida.

Podemos deducir que hay que controlar el picaje por

  • Bienestar animal
  • Estetica de las aves
  • Rendimiento económico

Causas que influyen en el picaje de las gallinas

A pesar de que la creencia más generalizada es la de que el picaje es producido por el estrés , sin dejar de ser cierto, veamos antes de entrar en él, cuales son posibles causas, ya que pueden ser de dos tipos:

  • Causas internas
  • Causas externas
 

Causas internas

En el caso de las causas internas que influyen en el picaje de las gallinas, nos encontramos con dos posibilidades :

  • Hormonal, a nadie se le escapa que una gallina, justo antes de iniciar la puesta, experimenta en su organismo cambios importantes que la hacen estar más intranquila.
  • Genética, en algunas razas a través de estudios recientes, se ha demostrado que existe una relación entre el picaje llamado severo y la producción de huevos.

Causas externas

En las causas externas  que influyen en el picaje de las gallinas, encontramos gran cantidad de factores que pueden llevar a ese comportamiento, si bien aquí también conviene establecer al menos dos diferencias.

  •  Comportamiento social, el principal medio de interacción social que utilizan las aves es el del picaje. Establecer y mantener las relaciones en un gallinero, se consigue mediante el picaje. Siendo en la mayoría de los casos el picaje agresivo el que prevalece. 
  •  Manejo del gallinero, este es el punto que sin duda el avicultor puede y debe controlar, en sus manos está el que su parvada tenga éxito o sea un total fracaso, son tantas las causas que pueden provocar un picaje que se nos haría muy complicado enumerarlas todas y con la certeza de que dejaríamos muchas en el camino. Pero como en todo siempre hay unas que suelen ser las más habituales.

Causas en el manejo del gallinero que influyen en el picaje de las gallinas

Tal y como hemos mencionado anteriormente vamos a enumerar algunas de las causas que pueden provocar el estrés en las gallinas. Dejaremos para otro artículo el desarrollo de los puntos que vamos a mencionar.

  • Cambios en las instalaciones.
  • Intensidad lumínica
  • Falta de baños de arena
  • Falta de escarbar
  • Cambio brusco en la alimentación
  • Falta de nutrientes en la alimentación, incluir fibra
  • Hacinamiento
  • Alta temperatura
  • Insuficiencia de comederos y bebederos
  • Uniformidad en las aves
  • Condiciones de la cama
  • Mezcla de aves enfermas o heridas
  • Parásitos, tanto internos como externos
  • Limpieza de las instalaciones sobre todo de suelos
  • Uso de perchas
  • Especial atención a las cloacas de las ponedoras
  • Depredadores

Consecuencias del picaje

  • Aves en malas condiciones de cría
  • Canibalismo
  • Muerte
  • Disminución de la producción

Como evitar el picaje de las aves

Hay que partir de la base de que el picaje no es una enfermedad y que no tiene cura. Ahora bien muy distinto es que no se pueda reducir su manifestación.

El picaje de las gallinas puede quedar reducido a una simple anécdota, si somos capaces de intervenir adecuadamente en cada uno de los puntos anteriormente descritos y que dependen del avicultor.

Existen métodos y herramientas como los anillos que se colocan en el pico de las aves, incluso el despique tal y como hemos publicado en nuestro artículo, el despique de las gallinas , el cual ha sido y está siendo eliminado como práctica habitual.

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