Ocas

Las ocas

Las ocas , posiblemente de las aves de corral más espectaculares con las que nos podemos encontrar. Excelentes mascotas tanto para compañía como para ser admiradas. 

Con el tiempo las ocas, van adquiriendo cada vez más protagonismo entre los aficionados a la avicultura doméstica. 

Diferencia entre la oca y el ganso

El  diccionario dice que la oca es un tipo de ganso que está domesticado. En México no se usa la palabra oca, y los domesticados son los gansos de siempre. También se los llama ánsares ,en singular ánsar.

Cuando hablamos de ocas, nos referimos a ocas y gansos, el ganso es el macho y la oca es la hembra  y no se separan unos de otros, ni existe diferencia de calidad entre ambos. En unos países se utiliza como nombre genérico al ganso y en otros , a la oca.

A las crías , osea a los polluelos se les llama ansarino, o ansarina.

Los orígenes de la oca

Varias han sido las especies de gansos que se han domesticado. Entre las que destacan son 

  • El ganso silvestre
  • El ganso cisne
  • El ansar indio

El ganso silvestre

El  ganso silvestre llamado anser anser,  es una especie de ave perteneciente a la familia de los Anatidae y a la subfamilia de Anserinae . Autóctona de Eurasia y del norte de Africa. Esta especie junto con el ganso cisne son los ancestros de los gansos domésticos de Europa.

Es el más grande y robusto de todos los gansos del género anser. Su cuerpo es voluminoso, de cuello largo y pico grueso de color rosa anaranjado.. Sus patas son rosadas. 

  • Cuerpo voluminoso
  • Cuello largo
  • Pico grueso de color naranja o rosáceo
  • Patas rosadas
  • Largo 90 cm
  • Alas extendidas 180 cm
  • Peso en los machos 4 a 5 kilos
  • Peso en las hembras 3 a 4 kilos

El ganso cisne

El ganso cisne pertenece al orden de los Anseriformes y a la familia Anatidae. Es un ganso natural de Asia oriental, que cría en Mongolia y al sur de Siberia y se desplaza hacia Corea y China para invernar, e incluso se desplaza a las islas Japonesas. 

Existen variedades domésticas que se han extendido por distintas partes del mundo como ave de granja, para obtener carne y huevos o como ave ornamental. 

  • El plumaje de las mejillas, garganta y parte inferior del cuello es de color blanco crema. 
  • La frente y la parte superior de la cabeza son de color pardo, al igual que la parte dorsal del cuello. 
  • El dorso del ave es de color pardo grisáceo y la popa blanca. Aunque existe una variedad doméstica que es completamente blanca. 
  • Los machos presentan un engrosamiento en la frente de color negro. Esta estructura le ha dado el nombre de «ganso cisne», por su similitud con estas aves, las cuales presentan un engrosamiento similar. 
  • Habita en ríos y lagos e incluso se observan en zonas esteparias. 
  • Su alimentación es a base de hierbas y otros vegetales, pero puede comer pequeños invertebrados como crustáceos, anélidos, e insectos acuáticos. 
  • En estado salvaje está en alto riesgo de extinción por pérdida del hábitat propiciado por cambios en la agricultura y por una excesiva caza, sobre todo furtiva.

 

El ansar indio

Es el Anser indicu, perteneciente al orden Anseriformes y a la Familia Anatidae.

Es un ganso originario de Asia, se reproduce en Mongolia y China e inverna en el norte de la India, para ello tiene que atravesar las montañas del Himalaya. Se ha naturalizado en muchos países de Europa procedentes de individuos escapados de zoológicos y colecciones particulares. En España es frecuente ver algunos ejemplares sobre todo en invierno, acompañando a los ánsares comunes. Se alimenta de plantas herbáceas, raíces y semillas.

 

 

 

  • Este ganso de tamaño medio tiene una longitud de 71 a 76 cm. 
  • Presenta la cabeza de color banco con dos bandas transversales negras en la zona de la nuca. 
  • El cuello es de color negro en su parte dorsal  
  • Grisáceo en la zona ventral con una lista blanca que lo recorre longitudinalmente hasta llegar al pecho. 
  • El resto del cuerpo es gris claro con la parte final del vientre de color negro y popa blanca.

Habitat las ocas

De hecho no requieren nada especial diferente a cualquier otro tipo de oca. Por lo que de una forma genérica podemos decir que el alojamiento de las ocas tiene que ser un lugar seguro, dónde poder resguardar a las crías, al abrigo de las inclemencias del tiempo y de los depredadores, tanto aéreos como terrestres.

Por lo que respecta al piso, debe mantenerse lo más seco posible. Para ello una buena opción puede ser la paja o las virutas de madera, si se opta por esta hay que preveer que no sea procedente de maderas resinosas.

Es importante proveerse de una fuente cercana de agua, para mantenerla siempre limpia y fresca. 

Si tuvieramos que recomendar un terreno tipo para poder establecer una colonia de ocas, lo eligiriamos 

  • Suelos con buena pendiente
  • Buen drenaje
  • Espacioso, con hierba fresca.
  • Suministro continuo de agua

Domesticación de los gansos

Es difícil de poder establecer un período concreto sobre el que establecer la domesticación de las ocas. Siendo motivo de debate y de controversia adjudicando al ansar indio el que fuese domesticado hace más de  5000 años en China, lo cual no es de extrañar. 

Sin embargo, se tienen registros gráficos de que en tiempo del antiguo Egipto, en tiempo de los faraones, se tenía a las ocas domesticadas para diferentes usos, como era la del aprovisionamiento de carne, huevos, hígado graso embocado y también como guardianes. Esos registros datan de 2400 años antes de Cristo.

Tal era el fervor que los egipcios sentían por estas aves que lo tenían como un ser sagrado, siendo considerado como el alma del faraón. Quién actuaba de mediador entre el mundo terrenal y el más allá. Según su mitología fue el dios Amón quién en forma de oca dio origen al mundo poniendo un huevo. 

La inteligencia de las ocas

De todos es sabida la inteligencia que tienen estos animales, con toda seguridad los que más desarrollada la tienen de todo el corral. No se olvidan de las persona que conocen, animales o incluso de situaciones pasadas.

También es conocido su instinto gregario, su facilidad por agruparse e ir en manada.

En épocas pasadas, era habitual que existiera un pastor de ocas, y según cuenta Henri de Voitellier, en su Tratado práctico y completo de cría productiva de 1910. 

» En muchos países, inmediatamente después de la cosecha, el pastor cruza la aldea por la mañana: al sonido de un cuerno, cada dueño abre su puerta y salen los gansos, uniéndose al rebaño que pasa. Hay varios cientos de ellos llegando a la llanura, y todo el día pastan y recolectan granos. Por la tarde, tomaron el camino hacia el pueblo y, desde las primeras casas, al sonido del cuerno del pastor, dejaron su paso pesado, se apresuraron, abrieron sus alas, y, rompiendo filas, volando en lugar de caminar, vaya directamente, en pequeños grupos, cada uno a su casa, sin que haya nunca confusión en el hogar.»

El lenguaje corporal de las ocas

No existen dudas sobre el lenguaje corporal que manifiestan algunos animales, y si existe uno que es realmente expresivo, ese es el de las ocas. Reconocer su expresividad hace salvar situaciones que de lo contrario pudieran ser comprometidas. Las expresiones  fundamentales que utilizan son para demostrar :

Defensa 

  • Gritos
  • Posturas de cabeza
  • Posturas de cuello

Descanso

  • Sentada sobre sus patas
  • Flotando sobre el agua

Tanto en un caso como en el otro cuello y cuerpo forman una ese «S»

Ocas descansando

Sueño o descansando

  • La oca está acostada o en el agua
  • Cabeza vuelta hacia atrás
  • Pico escondido bajo las plumas
Ocas durmiendo

Oca comiendo

  • La cabeza en dirección al agua o la comida
  • Forma una pequeña ondulación.

Posición agresiva o de defensa

  • Ganso está en pie
  • Cuello estirado
  • Posición horizontal
  • Gritos fuertes y ruidosos.
  • Sacude la cola cuando se siente triunfador
Oca en ataque

Desconfianza

  • Parado o flotando en el agua
  • Estira el cuello verticalmente, como oteando
  • El pico entre abierto
Ocas desconfiadas

Oca asustada

  • Parado o flotando en el agua
  • Cuello estirado
  • Pico apuntando hacia arriba
 
 
Oca asustada

La oca pareja eterna

El emparejamiento de las ocas, es un vinculo que difícilmente se rompe si no es con la muerte de uno de ellos. Esa relación hace que el macho defienda a la pareja hasta límites insospechados ante cualquier a taque, no sólo contra ella sino contra su pollada. Eso es realmente lo que hace que las nidadas alcancen la madurez en contra de los patos que se ven solos defendiendo a los suyos.

Como en todas las relaciones, puede ocurrir que en bandadas grandes en donde la cantidad de machos sea mayoritaria, que hayan excepciones.

Pudiera ocurrir que en la cría doméstica, si queremos que un macho pise a dos hembras, dejando a  una de ellas la primera la de toda la vida, cerca de la nueva compañera, esta no llegara nunca a ser pisada por lo tanto no pondría huevos fertilizados. Tal es la dominancia o el respeto entre las parejas originales. Por ello conviene separar, incluso de la vista y del sonido, la primera oca si queremos que el macho copule con la nueva.

Por lo que es mejor olvidarse de incorporar nuevas ocas con parejas ya formadas. No son bien recibidas. Y lo que es peor la nueva sufrir serios ataques, no sólo por las pareja inicial sino por los amigos.

En caso de muerte de uno de ellos, el superviviente suele permanecer cerca del cuerpo, o de los lugares frecuentados. Hay que dejar pasar un período de luto. Y no siempre aceptan nuevas compañías. Amor eterno.

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