La viruela aviar

La Viruela aviar, a pesar de la confusión que pueda crear su nombre, no guarda relación alguna con la viruela que se presenta en las personas.

Se trata de una enfermedad viral, muy común entre las aves y está provocada por cepas del virus Variola avium. Se la puede considerar entre moderada y grave. Conocida desde la antiguedad, dado que es facilmente reconocible, ya que aparece en las zonas exentas de plumas.

Prácticamente puede afectar a más de 60 especies  y entre ellas como no podría ser de otra manera afecta a las aves de corral. Gallinas, pavos, palomas, faisanes… Pero conozcamos un poco más sobre la viruela aviar en las aves domésticas.

La Viruela aviar: contenido

Se trata de una infección vírica que afecta sobre todo a las aves ponedoras, que puede llegar a producir graves pérdidas económicas, por la caída de la producción de huevos y la alta tasa de mortalidad. 

Si bien es una infección que se puede presentar en todas las aves de corral, también lo es el hecho de que no suele atacar a los pollitos, aunque como veremos en alguna fotografia, también pueden ser afectadas. Es una enfermedad que se propaga lentamente caracterizandose por el desarrollo de lesiones en la piel en las zonas sin plumas y de la que se le conocen dos variantes:

  • Viruela húmeda 
  • Viruela seca.

Tipos de viruela aviar

En el párrafo anterior describíamos que se conocen dos tipos de viruela, aunque la realidad nos lleva a la conclusión de que existe una tercera que sería la viruela mixta, una combinación de las otras dos.

La viruela aviar húmeda

La viruela aviar húmeda, también conocida como viruela diftérica, es sin duda la más agresiva y aparece en el sistema digestivo y enla vias respiratorias altas, en dónde la tráquea y laringe son las más afectadas.

Puede llegar acausar una mortalidad de hasta el 50 % del gallinero, sobre todo en aquellas aves que no se vacunaron preventivamente.

La viruela aviar seca

La enfermedad se propaga lentamente y se manifiesta con lesiones en las zonas sin plumas, cabeza, crestas, barbas, cuello, patas.

Síntomas de la viruela aviar

De la misma manera que hemos diferenciado dos clases de viruela aviar, los síntomas que se manifiestan también serán de dos formas diferentes, así tendremos:

Síntomas viruela aviar húmeda o viruela diftérica

  • Enrojecimiento de la tráquea , con hemorragias.
  • Lesiones diftéricas en las menbranas de las mucosas bucales de color amarillo, conocidas como pepillas, las cuales no deben de arrancarse pués expanden la infección.
  • Las mismas lesiones anteriores en tráquea y esófago.
  • Cavidad nasal con lesiones.
  • Conjuntivitis que lleva a secreción nasal y ocular.
  • Superficie interior de las paredes de la traquea engruesadas e inflamadas.
  • Dificultad en comer, beber, respirar…
  • Caída de la producción de huevos.
  • Sofocación, deshidratación, desnutrición, que pueden provocar la muerte.
  • Obstrucción de la tráquea.

Síntomas viruela aviar seca

  •  Aparecen ampollas en forma de nódulos que se transforman en costras. En las zonas carentes de plumas. Estas ampollas pasan por tres fases :    
  1. Pápulas, son la fase inicial ampollas de tonos claros
  2. Vesícula y póstula, coloración amarillenta
  3. Costra, de coloración parduzca o negra.
  •  Pérdida de sincronización y habilidad para beber y comer.
  • Disminución del hambre.
  • Disminución de la producción.
  • El indice de mortalidad no es excesivamente alto, si no existen complicaciones.

Muestras de aves afectadas de viruela aviar seca

Nuestro agradecimiento más sincero a todos aquellos que nos han autorizado a la publicación de las fotografias de alguna de sus aves afectadas con la viruela aviar. Sin duda ayudará a otros aficionados a identificar este mismo problema en el momento que se les pueda presentar en alguna de sus aves.

Cresta de gallo con viruela aviar
Viruela aviar
Viruela aviar en gallo

Nombres con los que se conoce a la viruela aviar

  • Viruela aviar
  • Difteria aviar
  • Epiteloma contagioso aviar
  • Llagas en la cabeza
  • Bouba en portugués de ahí la buba
  • Pepilla
  • Difteroviruela
  • Enfermedad de kikuth
  • Infección por poxivirus aviar
Viruela aviar en Brahma
Gentileza de Edito-Norambuena-en-gallinaspavosgansos-y-gallinetas-
Gallina con gripe aviar
Gentileza de Toño Balderas en Gallinas ponedoras a libre pastoreo y jaulas
Pollito co viruela
Gentileza deLuisito Zometa RivasI en Gallinas ponedoras a libre pastoreo y jaulas
Gallo con viruela en cresta
Gentileza de Toño Balderas en Gallinas ponedoras a libre pastoreo y jaulas
Gallina con viruela aviar
Gentileza de José Luna en Gallinas ponedoras
Viruela aviar en gallina
Gentileza de Joaquin-Gonzalez-Rouco-Criadores-de-aves-y-afines-solo-argentina-
Pavo con viruela aviar
.Gentileza de Alex Om en Gallinas ponedoras a libre pastoreo y jaulas
Pavo con viruela
.Gentileza de Alex Om en Gallinas ponedoras a libre pastoreo y jaulas
Pavo con viruela
.Gentileza de Alex Om en Gallinas ponedoras a libre pastoreo y jaulas
  • Diferentes niveles 
  • Dimensiones 201 x 75 x 117 cm
  • Fácil acceso a interior, gracias a su techo abatible.
  • Ideal para 4 – 6 gallinas
  • Facilmente ampliable, para espacios adyacentes
  • De fácil montaje y cómodo manejo si interesa desplazar.
  • Rampa de acceso a parte superior
  • Para 8 – 10 gallinas
  • Equipado con perchas
  • Accseo desde exterior para limpieza de los excrementos
  • Dimensiones 180 x 278 x 195 cm
  • Diferentes niveles
  • Ponedero con acceso desde el exterior
  • Recinto para pastoreo sobre tierra

Causas de la viruela aviar

Como se mencionó con anterioridad, los agentes causantes de la viruela aviar los tenemos que buscar en los virus Variola avium del subgrupo avipoxvirus del grupo de los poxivirus. 

Transmisión de la viruela aviar

Para controlar la ifección es indispensable que se controlen los factores externos del gallinero, y cuando hablamos de factores externos nos referimos a que el contagio viene en la inmensa mayoria del exterior, aunque sabemos que el virus está latente en el cuerpo del animal y sólo ante factores adversos llega a manifestarse. Pero entonces factores externos, la gallina los lleva, factores adversos… ?  Vamos por partes.

  • Factores externos, el contagio a través de otras aves infectadas que se incorporen al gallinero, silvestres o domésticas. Esa transmisión se hace a través del contacto de las aves infectadas con las mucosa, heridas… El movimiento de las plumas generan unas corrientes que hacen que los virus de las costras de las aves infectadas se transporten y contacten con las heridas o por via respiratoria de las aves sanas.
  • Se encuentra en el organismo y las condiciones ambientales pueden influir en su desarrollo, frío, lluvia,  o incluso parásitos , son algunos de esos elementos ambientales.
  • Factores adversos, normalmente infectan a las gallinas a través del agua de boca o de los alimentos que están contaminados. Las picaduras de insectos pueden transportar los virus o incluso depositandolos en los ojos de las aves.
  • No podemos olvidar al personal que manipula los gallineros,quienes pueden transportar los virus a través de sus manos, ropas, zapatos… Recomendamos leer la higiene al manipular las aves de corral. 
La incubación del virus en las gallinas y aves en general puede durar entre 4 y 8 días.

Control sobre la viruela aviar

Como hemos podido observar el contagio de la viruela aviar es muy sencillo, por lo que hay que tomar ciertas precauciones. Los animales que han padecido esta infección quedan como portadores  y la experiencia recomienda, si no elliminarlos,  si mantenerlos separados del resto del gallinero.

Las recomendaciones para un buen control pasan por:

  • Limpieza y desinfección, tanto de las instalaciones como de los elementos accesorios
  • Control del ambiente y sobre todo del polvo.
  • Desinsectación profunda.
  • La puesta en marcha de un programa de bioseguridad, que si bien en los gallineros puede parecer exagerado, cuando menos debe existir un mínimo conocimiento.Equipo, entradas de animales, aves silvestres…
  • Ante un brote, añadir iodo al agua puede disminuir la mortandad y retrasar la infección.
  • Evitar el canibalismo.

Una buena desinsectación con diatomeas, directamente del fabricante

Micronizada
Saco 20 kilos
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Tierra de diatomeas molida saco de 20 kg
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Bote 2 kilos
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Bote 5 kilos
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Bote 2 kilos

Tratamiento con vacunas

Las indicaciones que se exponen a continuación, no tienen valor terapeutico alguno. No se recomienda su uso, salvo por prescripción facultativa o de personas muy experimentadas. 

En avesdecorral no estamos cualificados para recomendar su uso.

Aunque no existe un tratamiento cuando las aves ya están infectadas, sí que existen tratyamientos que protejen contra la infección. Diferentes son las vacunas existentes para tal fin :

  • Vacunas vivas     
  • Vacuna atenuadas
  • Vacunas recombinadas.

La vacunación debe llevarse a cabo antes de que las aves hayan contraido la infección, pudiendose hacer desde el primer día de vida. Sin embargo no hay que creer que con esta primera vacuna está controlada la viruela, ya que entre las semanas 8 y 10, deberán volver a vacunarse. No será una protección definitiva aunque sí a largo plazo.

Si se desea que la protección sea a largo plazo, se deberán vacunar con una vacuna de origen de embrión de pollo a las 6 semanas de edad. 

No es recomendable vacunar las aves una vez que están infectadas, podria ocasionarles la muerte a causa de una reacción.

Aplicación de las vacunas

Las vacunas de prevención contra la viruela hay que aplicarlas en la membrana del ala, ello provoca una pequeña lesión, la cual se denomina prendimiento, es una inflamación . No hay que preocuparse por ello, ya que la evidencia de que se ha aplicado bien la vacuna es precisamente la aparición de esa inflamación. La cual debe de verificarse que se ha producido.

Las vacunas vivas deben de aplicarse dentro de la hora de su preparación, y no deben quedar expuestas a situaciones que puedan desactivar al virus.

En multitud de ocasiones vemos en redes sociales, consultas sobre «que tiene mi gallina», sin tan siquiera ofrecer ninguna fotografia, o diferentes síntomas. Es verdaderamente preocupante que se pueda llegar incluso a recomendar el uso de anatibióticos  para una supuesta infección, simplemente con un comentario. 

También hay que reconocer que en muchas ocasiones, no hay tiempo suficiente ya que entre tomar las muestras, llevarlas al laboratorio y esperar el resultado, las aves pueden haber fallecido. 

Es por eso que es imprescindible facilitar el máximo de información cuando se solicita ayuda . Y por supuesto una vez aplicado el remedio, sea cual sea, comunicar el resultado, ya que es práctica  habitual exponer el problema, obtener respuesta y no saber nada más del caso.

No confundir la viruela aviar

No hay que dejarse llevar por las apariencias, en ocasiones un mismo sintoma, puede no ser a causa de la viruela aviar por lo que hay que asegurarse y no confundir con:

  • Coriza contagiosa, también con secreciones en los ojos pero sin rastro de ulceraciones.
  • Estomatitis, no está producida por un virus sino por hongos y se localizan entre el buche y el esofago y no se contagian.
  • Pseudodifteria esporádica, tal y como indica su nombre es esporádica y aparece en aves concretas,sin afectar a todo el gallinero.
  • Aspergiliosis, las membranas nasales se tornan verdes
  • Avitaminosis, las costras no dejan marcas sanguinolientas.
  • Micoplasma gallisepticum
  • Cólera aviar

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